罗汉菩萨之类外来神来中国之前 国人拜什么神?

(指点江山谈“儒释道”第二十期)

每逢困厄之时,人们总会在心里默默祈祷:求漫天神佛保佑。漫天神佛,听起来就气势非凡,也直观地体现了我国神灵的众多。中华民族拥有悠久的历史和源远流长的文化,体现在信仰上就是神灵的纷繁多样,而且各个时期的我们的崇拜对象也不一样。除却原始的图腾崇拜和佛教传入中国后带来的罗汉、菩萨之类的外来神,我国的神灵按出现时间大概可以分成以下几类:

祖先神

在遥远的宗法制社会时期,古人们对于自己的血统十分看重,所以对自己的祖先有一种异乎寻常的崇拜之情。除了每个家族都供奉自己的祖先之外,他们还有共同的祖先神,并称之为“帝”。这个字是在甲骨文中发现的,根据学者的考证,此“帝”即彼“蒂”,是万事万物的根源的意思,正喻意着祖先,商代将其作为世界的最高主宰。后来,在《尚书》和《诗经》中皆有歌颂“上帝”的语句。不过,这里的上帝并非指西方宗教中的上帝,而就是上文所指的祖先神。对祖先神崇拜的鼎盛时期是在商周时代,这时有五帝之说,关于五帝,历来有不同的说法,但是炎黄二帝的地位是不可动摇的,所以我们称自己为炎黄子孙。姬姓一统天下后,“天”位于信仰的最高地位,但对于祖先的崇拜依旧非常浓烈。姬姓衰微后,天和祖先神渐渐融合,祖先神身上的人格化倾向渐渐减弱,一直到儒家思想的出现,才终于演变成天命观。

上面说到,祖先神渐渐和天融合,以至于人格化倾向渐渐减弱。那么人格化的基本消失是在儒家思想被广为接受之后。天是指一种不为外界意志所改变的客观存在,是不可违抗的规律之所在,也承载了人类的道德规范。可以说,天在人们心中就代表着天道。向来不语怪力乱神的孔子也提到过天,他说:“天说过什么呢?任由四季更替,万物生长,他什么都没说啊!”他口中的天就是我们所说的主宰着世间一切规律的祖先神了,祖先神已经和天结合起来,完全地被神格化了。儒家的天命观中,天更多代表一种道和理,是道德规范的发出者和约束者。民众需要顺天而行,忠君爱国或者是为政以德,履行孝悌之义。

道教神

两汉之际,民间渐渐兴起一种不同于原始宗教的一种新的宗教,它就是在黄老之学和民间信仰及神话传说的基础上兴起的道教。道教以老子为始祖,将老子的著作当做经典注读、阐发。后来,道教渐渐兴盛起来,也划分出了不同的派别,这些派系中各有自己崇拜的神明,组成了一个纷繁复杂的神灵谱系,至今没有人能够完全理得清。而在道教发展的最初,神和天已经结合了起来,这种现象在道教这里也有体现,那就是道教崇拜玉帝。

玉帝的全称十分复杂,大意和我们上文说的上帝一样,也代表着天。不过和儒教不同的是,拥有着至高无上的意志的玉帝再也不是仅是帝王有资格与之对话的神明了,而变成了人人都可以进行祭祀的神灵。道教中不仅有玉帝崇拜、太上老君崇拜,还有对星宿的崇拜,特别是斗星。北极星指引方向,对人们的生产生活十分重要,所以有代表着北极星的玄天上帝。玄天拥有着众多的名号,比较知名的有真武大帝、玄武大帝等等,还被人们亲切地俗称作“上帝公”。他统领整个北方和水族,也与人的死亡有关,所以人们常常向他祈求长寿。

其实道教最高的崇拜对象不是玉帝,不是老子,而是“太一”。道教将世界的本源称作“道”,它生一生二生万物,是一种抽象的概括。它创生万物,是世界上一切的原点和总和,不能为我们所直接把握,需要进行艰苦卓绝地求索。所以道教将其称作“太一”。

万物之灵

可能是我们的历史文化内涵太过丰富,所以除了系统的宗教崇拜之外,我们还有一些游离的神灵。这些神灵可以是任何我们能够想象得出来的东西,例如,厕所里有厕神,大树成精了之后可以成为树神,人在死后也可以成为神……这是万物有灵思想的映照,也表明了我们民族骨子里的浪漫主义色彩。

神话与传说滋养了我们的灵魂,在各色神明的内容各异的故事中,我们看到了信仰的力量,看到了想象力的瑰奇。各神灵系统并行不悖,每个人都有信仰和不信仰的自由,这也体现了中华民族的包容性。

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