古人曾是乌龟“粉丝”:“缩头乌龟”一词改看法

  导读:元朝以前,乌龟是人们眼里的明星级动物,那时,人们发现乌龟非常长寿,乌龟的寿命可达百岁以上,而且,乌龟能忍饥渴,长期不吃不喝都没有关系,生命力极其强盛。于是,人们就成了乌龟的“粉丝”,龟壳被做成了货币,乌龟也成了财富的象征。《汉书·食货志》中说,乌龟分为元龟、公龟、侯龟、子龟四品,有的人还把乌龟的壳当成占卜的工具,并用乌龟的壳来记载文字,乌龟成了当时人们生活中不可缺少的必需品。

  因为乌龟是古人眼中的明星,名声很好,所以,古人非常乐意使用“龟”字,古代有一种名为“龟人”的官职,专门负责为国家占卜凶吉。而且,古人还把天上的一颗星命名为“龟星”,用作占卜。古人还喜欢用“龟”字做名字,如唐朝诗人陆龟蒙、歌唱家李龟年,都以“龟”为名字。

  古人把乌龟看作是高贵和吉祥的象征,汉朝的丞相、列侯、将军所用的金印,印钮都是乌龟的形状。汉朝规定,基层“小公务员”的印章不能做成乌龟的形状,因为这些人的级别不够。唐朝规定,五品以上的大官,墓前的石碑才可以做成乌龟的形状,就是龟驮石碑;唐朝的官员原来佩的是鱼袋,武则天天授二年,国家发布通知,官员佩戴的鱼袋改为龟袋。

  到了元朝的时候,有人把那些纵容妻子当“三陪小姐”的男人比作“缩头乌龟”,一下子坏了乌龟原本高贵而神圣的形象。元朝的读书人陶宗仪在他的《辍耕录》里借金方的诗嘲弄一大户人家,诗是这样写的:“宅眷皆为撑目兔,舍人总作缩头龟。”据说,兔子望月而受孕,“撑目兔”是嘲笑这个大户人家的女孩没有结婚就怀孕了,行为不轨,而“缩头龟”就成了侮辱这个大户人家的男人的贬义词。“缩头龟”这个词语一出,“龟 ”便成了侮辱别人的字眼。于是,乌龟的形象开始变得卑贱低下。元朝以后,再也没有人用乌龟的形状做印钮了,人们也不再做乌龟的“粉丝”。其实,乌龟还是乌龟,只是人们对乌龟的看法发生了180度的转变。

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